ソラマメ・遅れた播種

 ソラマメの栽培は今年で3回目になる。そろそろ本格栽培のつもりで自家採種までしたのに、いきなりつまずいた。去年までは10月に入ってすぐに種まきしていたが、暖かい今年は半月ほど遅らせようか、と思ったところでコロリと忘れてしまった。

「あ、いかん」と気がついたときには10月も終わりに近く、あわてて種をまいたが、気温が低くなりすぎて発芽は遅れ気味。ここまで育つのに20日近くも要してしまった。

 生で食べるソラマメ(ファーベ)を楽しんだあと、莢の幾つかを収穫せずに完熟させて自家採種した。なんだか黒ずんでしまっているけど、いいのか悪いのかわからない。すこしばかり心配になって市販の種を購入しておいたが、それが幸いしたかもしれない。

 種の植え付け方はいつも通り。黒いお歯黒部を下にして、3分の1ほど土からお尻を出しておく。種を前もって水に浸すと発芽しやすいようだが、土に植え付けてから水をたっぷりかける方法を試してきた。そのほうがカビたり腐ったりしない、とどこかで読んだ記憶がある。

 しかし気温の低さが災いしてか、5日が過ぎ、1週間経っても変化がない。あわてて水やりをしたり、足らずに育苗トレーを室内に持ち込んだりする。冷えた日の夜間だけ薪ストーブで暖まった室内に置こう、と考えたわけだが、どうもそれが悪かったらしい。

 2週間目ごろから徐々に発芽(すでに根は出ていた)も始まったが、4,5粒に白いカビ状のものが付着し腐ってしまった。うろたえて水やりが多すぎたか、ストーブの熱がよくなかったか。赤褐色に塗られた防カビ剤も効かなかったのだ。

 結果、16粒中11粒が発芽して育苗中。発芽率70パーセント強といったところか。こうした種の発芽率は、だいたい80パーセントが普通だから、まあまあの結果ということにしておこう。

 一方、自家採種組はまったくの惨敗だった。発芽したのは16粒中たった3粒というのでは、自家採種などと大きな声で言えない。播種の遅れや防カビ剤なしを差し引いてもひどい結果で、採種の方法が間違っていたのか。それとも採った種の保存方法が悪かったのか。

 ちなみに種は軒下に吊った網に入れておいたのだが、あるネット情報では冷蔵庫での保存をすすめている。今年はそれを試すことにする。

おまけのトピックス。
 先日食べたスギタケを放射線検査に出してみた。いまさら、と思わぬでもないが、市の施設が無料で測定してくれる。来年以降も食べるための検査だが、こうした施設が存在すること自体が普通ではない。
 それにしても測定する検体を500グラムも用意しなくてはならず、測定時に粉砕されて返却もされない。先日、土鍋で調理した3倍ほどの量が必要なのだ。
 しかし、まあ、不検出だったので少しホッとしている。

ケヤキの落ち葉掃き

 つい先日、上記のヘッダー画像を入れ替えたが、中心に写るケヤキがものすごい量の落ち葉を降らせている。その片付けは、わが家にとって冬支度の最初の作業と位置づけているが、しかし樹木というものは、年毎に成長するもので、それにともない散らす落ち葉も年毎に増加している。それを処理するこっちの体力が問題で、年毎に低下の一途をたどるとなれば、いずれ何らかの対策が必要になるだろう。

 それにしても、たった一本でこの量なのだから、都市部に多いケヤキ並木となったらどれほどになるのか、他人事ながら心配してしまう。そのほとんどが焼却処理されているようだが、そのさいダイオキシン類が発生すると問題になったことがある。

 ケヤキの枯れ葉には微量ながら塩素が含まれ、低温(300~500℃程度)で焼却したさいダイオキシン類が生成されるらしい。ちなみに「ごみ焼却」は、通常700℃以上の高温で燃やされているため、そのときには発生しないようだが、冷却装置や低温で作動する集塵装置内での生成が避けられないのだ。

 もっともケヤキの塩素は微量で、塩化ビニール類での発生に比べると、800分の1というからほとんど問題はない。ところがたとえ微量であっても発がん性のある物質なのだからきちんと処理すべきだ、と声高に発言する人々もいるわけだ。

 そう言えば、わが集落ではケヤキの薪は囲炉裏では燃やさない。煙が眼にわるいから、と聞いたことがあるが、ひょっとしたら発生するダイオキシン類が原因になっているのだろうか。このあたりよく調べてみないとわからないが、もともとすべての煙には有害な一面があるのも事実だ。

 たばこの煙は、目にしみるだけでなく肺がんの原因でもあるし、燻製の煙が腐敗防止に役立つかわり、すくなからず発がん物質を含んでいる。それを承知で暮らしてきたのだから、枯れ葉に含まれる微量塩素に目くじらを立てる必要はないのかもしれない。

 ついでながら塩素と塩はちがう。塩つまり食塩は、塩素とナトリウムが結びついた塩化ナトリウムのことだ。塩は安定した化合物で、融点800℃、沸点1413℃と高く、焼却炉程度の熱では塩素の遊離はない。したがって焼き鳥やサンマに塩をふりかけて焼いても、食塩からの新たなダイオキシン発生はないということになる。万が一、高温になって塩素が分離されてもダイオキシン類の生成温度を超えているし、鶏肉や魚はあとかたもなく燃え尽きてしまっているだろう。

 ともあれ、わが家のケヤキの枯れ葉は焼却されず、ダイオキシン類発生の心配はない。軽トラに4、5台分も運んでヤギ糞堆肥として役立てきたが、そのヤギもいなくなったので、たぶん最後の堆肥づくりとなるだろう。

 そこで今年は、茗荷畑のマルチ代わりに敷詰め、風で飛ばされないよう、こんなふうにネットで抑えた。ヤギ放牧場に害獣除けに張ってあったネットの再利用だ。

毒キノコを食う・スギタケ

 なんだか禍々しいタイトルになっているけど、ひさしぶりに「スギタケ」を食べた。2年半前に伐採した杉を切り株椅子に仕上げてあるが、ふと見たらキノコが生えている。それがなんと、懐かしい「スギタケ」なのである。

 日光に移住したのは、昭和最後の秋だったが、隣家の和ダンス工房の老職人ケンちゃんから両手にいっぱいの「キノコ」をいただいた。あるいは引っ越しあいさつのお返しだったかもしれない。それまで見たことのない種類の「キノコ」に、あらためて異郷を感じてしまったものだが、それが「スギタケ」だったのだ。

 伐採した杉林に群生するため「スギタケ」と名付けられたらしいが、砂利をまいた林道沿いに多いため、日光地方では「ジャリタケ」と異称し、千葉県では砂礫地によく生えると「スナタケ」と呼ばれている。

「食用で私もよく食べるが、数件の中毒例があるため、有毒キノコに分類される」
 と、あるキノコ専門家が書いてあったのを読んだ記憶がある。あらためて調べてみると、ネット情報のほとんどに「有毒」とあり、消化器系の中毒、アルコールと一緒に食べると悪酔いする、と書いたものもある。

「冷蔵庫に保存したのを食べたらお腹をこわしたことがある」
 とはウチの奥さんの証言だが、私にその記憶はないし、周囲で「食当たり」した話を聞いたことがない。どのような毒によるのかも不明らしいが、
「昔から食べられているきのこですが、人によっては(体調によっては、食べ合わせによっては)お腹をこわす可能性が希にあります」
 と、天然スギタケを販売しているサイトの注意書きにあった。

 ついでながら名前や形、発生場所がよく似た「ヌメリスギタケ」は、美味しいキノコとして知られている。また同じように杉や松の切り株に発生する「スギヒラタケ」は、種類も見た目もまったく違う白いキノコで、以前は美味しいとされてきたが、いまでは「有毒」と分類され、食べないよう農林水産省が告知している。かくもキノコはまぎらわしいので注意が必要だろう。

 ちなみに老職人ケンちゃんから、他人には絶対教えない「シロ」を、和ダンスを注文したお礼に教えてもらい、以来、毎年の楽しみにしていたが、原発事故のセシウム問題から野生キノコの食用を控えてきた。

 そうしたセシウム入りの、毒キノコの疑いがある「スギタケ」だが、自宅産とあれば、「食べないわけにはいかないわね」
 と奥さんが言い出した。やや尻込みぎみの私は「万が一のとき病院まで運転」を理由に、ほんの一口にすることで料理に入った。

 調理はかんたん。土鍋に豆腐を入れ、周囲に汚れを落とした(水では洗わない)スギタケを詰め、少量の醤油をかけまわす。あとはとろ火に10分ほどかければいい。「酒や砂糖などの調味料は一切入れない」のがケンちゃんのレシピだ。

 豆腐とスギタケの水分だけでほどよく煮える。杉のヤニ臭さが少し感じられるが、ナメコに似たヌメリと独特のうま味が豆腐に染みこんで絶品。それから三日目にこの原稿を書いているが、お腹をこわした兆候は、いまのところない。

サツマイモ袋栽培の収穫

 袋栽培のサツマイモを収穫した。つい先日までは、闘病中の山羊「らんまる」の好物なので、ぎりぎり枯れるまでは刈らずにおくつもりだったが、薬石効なく亡くなってしまった。植え付け後150日を過ぎていたし、初霜が降りそうな気配もあるが、なにより残念な気持ちに極まりをつけねばいけないので、きれいさっぱり刈り取ってしまおうと思った。

 もともと袋栽培は、ジャガイモ全滅をもたらした猿ども相手に考え付いたものだ。苗を植えこんだ袋の口元をしばり、たとえ苗を引っこ抜いても太った芋は取り出せないぞ、という猿害対策だったが、なんだか猿相手の「いやがらせ」にも似て面白い実験だった。

 こうして収穫までたどりついたのだから、猿害対策としては成功したのだろう。何度かあらわれた「離れ猿」に、収穫間際の落花生を収奪されてしまったが、すぐ近くのサツマイモは無事だった。
 ただし袋に手を出した気配はない。つまり口元を閉じた効果ではなく、袋そのものを警戒したためだろうと思われる。壊滅的な被害をもたらす「群れ」出現がなかったのが幸いだったのかもしれない。

 イモの出来はまずまずか。使用した土のう袋のうち、黒色・白色に出来栄えの差は見られなかったが、母屋の裏手より、山羊小屋横のほうが断然よかった。ひとえに日当たりの良し悪しによるものだろう。
 ちなみに普通の白い土のう袋は、紫外線劣化がはげしく、持っただけでビリビリと破けてしまった。黒い袋はやや高価だったが、耐候性があるため丈夫で、このぶんなら来年も使用できそうな感じだった。

 購入した苗は短かったので、いわゆる「縦挿し」で植え込んだ。そのためイモは2本程度しか出来なかった。大きな苗の「船底挿し」なら数が多くなるようだが、あまり太らないらしい。
 また横に植えるため口元を閉じにくいし、根が袋に触りやすく、袋を突き破って成長してしまう。その意味でも袋栽培には「縦挿し」がいいようだ。
 さほどの収穫量ではないけど、夫婦二人だけだからこれで十分。

 抜けるような青空。色づきはじめた枯れ葉。あざやかなベニアズマ。そんな秋の三色をたのしんだけど、空き家になった山羊小屋がひどく寂しそうに見えてしかたがない。