モニタースタンドを作る

 PC作業では、5年ほど前からデュアルモニターを使っている。その内の一台が赤っぽく映るようになった。とくに起動時がひどく、1分ほどすると通常にもどるが、その時間がすこしずつ長くなっている。調べてみるとどうやらバックライトの故障らしく、起動時の異常は初期症状のようだが、いずれは映らなくなってしまうのは必至だろう。

 一応修理を考えてみたが、もともとオークションで手に入れた中古機である。わざわざ修理代をかける価値もないように思われ、あるいは残った一台の寿命も近いように思えてくる。いっそ最新の4Kモニターにするか、と価格を調べてすぐさま撤退。やはり中古購入ということになった。

 手に入れたのはEIZO製の17インチ2台だが、ちょっと困った。高さ調節が足りずに低くならない。キーボードを収納できるよう自作の机上ラック(最近はデスクトップシェルフなどと呼ぶようだ)を使っているせいで、モニターが高い位置になってしまうのだ。

 キーボード歴30年以上になるのに、いまだブラインドタッチが修得出来ない身には、高い位置のモニターをいちいち見上げるのは非常にわずらわしい。モニターアームを使えばいいようだが、ぴったりした機種はみつからず、なにより費用をかけるのはよしとしない。ならば当然、作ってしまうのが一番の方法なのである。


 設計というほどのこともない。モニターの背後には、VESA規格のネジ穴が空けられている。EIZOでは10㎝間隔だが、サブ機のSONYモニターは7.5㎝だった。このネジ穴を利用し、端材+合板にL型金具を組み合わせたスタンドを取り付ければよい。

 取り付け用のネジ穴は、4M(ピッチ0.7)で深さ10㎜ほどに空けられているが、写真の場合、合板の厚さ5㎜を考えて、新たに4M×12ミリを用意した。トラス型かナベ型がよいが、なによりネジ山が一致していることが大切で、無理にねじ込んでモニター側を痛めないよう注意したい。

ぶどう他目的栽培

 ぶどうの苗木を植えた。デッキの屋根架け工事が終わるころ、ふと思いついてネット注文したもので、芽が冬眠状態にあるうちに植えなくてはならない。草刈りカバー代わりのプラスチックの筒をセットして5本植え付けた。

 いわゆる衝動買いだったので細かいいきさつは忘れたけど、購入したのは巨峰の改良種ピオーネと青い粒のポートランド種で、どちらも500円ほどと案外低価格だったので、ついついポチッてしまったのだ。

 それまでぶどうの栽培は、地中海地方のような温暖な気候がむいている、となんとなく考えていたが、苗木ショップの宣伝文句によれば、寒冷な痩せ地でもよく育つらしい。そう言えば、と北海道の十勝ワインを取材したことを思いだし、ならば日光でも十分育つだろうと思ったわけだ。 


 鉢植え以外であれば肥料もさほど必要がなく、十分な日照とやや乾燥した地質のほうが甘みがのりやすいとも書いてある。谷間にあるわが家はすこし湿気が多いから、実りのためには水はけのよい場所がいいわけだが、植え付け場所はもう決めてある。


 とくに東側に植え付けた苗は、葉がよく茂るよう肥料調整して、おおいに日除けに役だってほしいと考えている。真夏のころ、真東からあがる朝日にじりじり照らされると、室温がたちまち急上昇してしまう。
 こんなふうにぶどうの葉陰になれば、いくらかでも涼しくなるのでは、と目論んでいるわけで、ふつうの樹木より成長が早そうだし、枝ぶりも自由になるという利点も考えた。

 言ってみれば収穫以外の他目的栽培だが、南側デッキの柱下に植えた苗木がたわわにぶどうの房を実らせる、なんて光景をもちろん否定はしない。

ショルダーハムを焼く

P1260277 予定した記事があったが、やはり気になるので、仕上がったショルダーハムをステーキに焼いてみた。
 肉色はわるくない。どちらかと言えばロースハムが淡いピンクに仕上がるのにくらべ、肩ロースは肉色があざやかなのが特長だが、やや生っぽくも見える。もちろん味には関係ないのだが、ホイルの時間をいますこし長くすればよかったかもしれない。

 またロースハムとは脂肪の付き方がまるで違う。肉全体に脂肪が放射状に入っているショルダーハムは、ステーキに焼いたときの食味が絶品なのだ。
 2.5センチの厚さに切り、1時間ほど常温にもどしてから焼く。塩もコショウも振りかけず、少量のバターかオリーブオイルで表面をカリッとさせればよい。問題はハム特有の塩味を活かすソースの選び方か。
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 ハムステーキにはパインアップルソースが定番だ。ハムの塩味とパインアップルの甘酸っぱさの組み合わせがよいらしいから、冷蔵庫に入っていたキウイフルーツ(赤色)とリンゴで即席ソースをつくり、ポテトサラダをあしらった。

 結果、キウイフルーツがよかった。ハムの塩っ気と複雑なスパイス味。さらに加わる甘みと酸味が絶妙のハーモニー……などと、どこかで聞いたような陳腐な感想になってしまうが、醤油で食するのもわるくなかった。

ショルダーハム・その2

 去年(と言っても先月)に仕込んだショルダーハムは、約2週間の熟成をすませて塩抜きした。塩に漬け込んだものをわざわざ塩抜きするのは、なんだか無駄なような気がする。ならば塩分を少なくすれば、と誰しも考えるもので、何度か試したものの結果はかんばしくない。味にむらがあったり、うま味がなかったりで、いまではきっちり漬け込み・塩抜きをするようにしている。

 漬け込みのスパイスやハーブをきれいに洗い流したあと、溜め水にしずめて塩をぬく。スモークサーモンなどの冷燻では、水を流しながら塩をぬくのは、雑菌を除去する効果もあるからだ。ベーコンやハムの温燻では、溜め水で塩をぬく方法でよい。1時間に1回ほど水を替え、途中、小片を焼いて味見をしながら5時間かけた。この作業で味が決まる。

 つづいて風乾する。陰干しで風にあてて乾燥させるわけだが、いまではピチットシートを使用することが多い。キッチンペーパーや吸水タオルでよく水分を拭いとる。食品アルコールを併用すると万全で、ピチットシートでぐるりと包んで冷蔵庫に一晩おく。
 翌朝になると、シートがべっとり水分を吸い取ってくれている。指で触ってべたっとする程度に水分がぬけていれば充分だ。

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 ロースハムの場合、丸く整えるためさらし布で巻いたりするが、今回は形がよい肩ロースなのでタコ糸で縛りつけるだけにした。また浸透セロファンで包んだりするようだが、効果がよくわからないので使ったことは一度もない。肉の縛り方はネットで調べられる。

 燻煙は、徐々に温度をあげる感じで、最終的に60℃~65℃で6時間ほど。ウイスキー樽を利用したスモーカー下段に、炭火コンロをセット。薪のサクラ材を直接のせて発煙させている。ときにはナラやブナの薪を使うが、いずれにしろスモーク用チップを購入したことはない。
 余談だが、チップづくりにチェンソーを使うのは禁物だ。チェンソーオイルが混入した煙は、味にも健康にもよくないだろう。

 殺菌のためボイルする。大鍋の湯温は70℃を保つこと。温度が高すぎると肉が煮えて硬くなり、パサついてしまうためで、温度計を使い、つきっきりで火の調節をするぐらいの覚悟が必要。肉の中心温度63℃で30分が原則らしいが、およそ1時間30分~2時間ボイルすればよい。

 氷を入れた水で急速に冷やす。これで肉がしまり、水分を拭って冷蔵庫に入れて乾燥させれば出来上がりだ。
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 すぐにも味わってみたいし、仕上がりも気になるが、一晩置いたほうが味が落ち着く。明日になったら切ってみよう。
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都市伝説を試す

 とりあえずMacを1台所有している。iBooksに電子本を入稿するためのものだが、数年前にオークションで入手したA1181-MacBook2.1という機種は、2006年11月発売のOSX10.6.8搭載という年代ものだ。iBooksに入稿するソフト(iTunes Producer)がかろうじて使用できるものの、販売されている電子本を読むことは出来ない。iBooks視聴にはOSX10.9以降のOSが必要なのだ。

p1260135 こんな状態は少し悲しいわけで、仕方なくMacBookを新しく購入した。しかし大枚10万円超をはたいて新品を買うほどの余裕も義理もないと、ふたたびオークションにて送料込み6千円ほどの中古購入とあいなった。
 入手した2009年5月発売のMacBook5.2は、A1181の最終版。OSX10.11-El Capitan搭載可能と、初期目的は達成するらしいが、性能そのものは中古相応。いろいろ手入れが必要だった。

p1260136 まずはHDDからSSDに換装する。抽斗に転がっていたインテル80GBだが、ほとんど記録保存しないのでこれで十分。もちろんOSもEl Capitanにアップグレードする。この段階で起動速度も1分ほどと格段に速くなったが、ネット情報を頼りにPRAMをリセットしてみると、30数秒まで短くなり、まあまあの性能になった。

 問題はまったく機能していないバッテリーだ。試みに24時間ほど充電してみたが、まるで変化はない。このぶんなら互換品を購入することになりそうだが、もう一度試してみるか、都市伝説……と思った。

 試してみるのはこれで3度目。2度はまるで変化なしの見事な失敗。だからこそ都市伝説なのだろう。そうしたバッテリーの冬眠復活法を、懲りずにまたまた試そうというのだから、正月早々おめでたい話なのである。

 バッテリーを冷凍して復活させる、というネット情報はいくつもあり、なぜ復活するかの解説を読んでもほとんど理解不能だし、どれが正しいのかは全然わからない。以下は今回試した方法と結果。

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●バッテリーを真空パック→2日間冷凍→解凍1日→この順序をたどって充電を開始。
●オレンジ色の充電ランプがグリーンに変わる→はじめのうちは充電された気配はまったくない→数回くり返しているうち電源データに変化があらわれた→さらに数日間充放電をくり返す→するとバッテリーは復活したのだった。

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「今すぐ交換」の表示が出るが、いまのところバッテリーのみの起動も可能になった。いつまでもつかはわからないが、とりあえず成功したことだけを報告する。むろんお試しの際の保証はない。