ルーターテーブル自作①

 歴史的円高のころ、気分転換にUS.amazonで買い物をしたことがある。例によって原稿が進まないのが原因だったが、その当時、日本中の物書きが同じような状況に陥っていたにちがいない。ともあれ超円高に悪乗りしてルーターを買ったのだ。

 手持ちの古いルーターは、母屋建築にも使用した8ミリ軸で、中途半端のうえビットの種類も少なく、いずれ買い替えだろうと考えていた。はじめは国産の12ミリ軸が候補だったが、ビットの種類からいえば、断然1/2インチ軸(12.72ミリ)となるわけで、試しにUS.amazonで調べたところ、ひどく安い。しかも1ドル80円弱の円高なのだ。エイヤッとばかりにクリックした。

 購入したのはPorter Cable 890。ルーター本体のほか、ビットセットやルーターテーブル用のインサートプレート、フェザーボード、さらにはダブテールマシーンなどを一括して送ってもらった。航空運賃・税金などに1万円弱がかかったが、国産のルーター本体とほぼ同価格だった記憶がある。

 ぶじ到着したものの、地下室にそのまま放置した。書く意欲がやや復活し、おまけに著作の電子書籍化を始めたという事情もあるのだが、それは別の話で、とにかく5年以上眠ったままのルーターをなんとかしなくてはならない。そこでルーターテーブル作りからはじめることにしたのだ。

 前置きがすっかり長くなった。製作にもかなり日数を要したので、数回に分けての投稿になりそう。相変わらずの図面なし、スケッチをノートに書いて製作をすすめるが、当然、その場での変更があるだろう。

 テーブルトップには、平滑性のよいMDF材が多く使われるようだが、20ミリ以上の厚みが必要。手持ちのタモ集成材を(25ミリ厚。以前テーブルに使っていたものを900×600ミリの大きさにカットして)使い、まずインサートプレートのはめ込み加工を行った。

 プレートの大きさに合わせて合板でテンプレートを作り、ストレートビットで必要な厚さ分を彫りこむ。購入した新ルーターにはテンプレートガイドがないようなので、古い8ミリルーターを使用した。
 ルーターの切削加工には、刃の回転に応じた方向がある。使い方を成熟して慎重に行おう、などと偉そうに書いてみたが、プレートの支え分を計算して、裏から切り落としたところで大失敗……。
 プレートを固定するねじ止め分を残さずに切断している。仕方なく三角片をビス留めする羽目になった。

 フェザーボードを取り付けるTスロットトラックは別途購入。彫り込む幅3/4インチ用のビットは、US.amazonで買ったビットセットに入っていた。そこで新ルーターを初めて使用した。
 英文マニュアルを苦労して読みつつ、切削深さを三度にわけて加工した。

 新ルーターの使い心地はわるくない。パワフルながら始動のなめらかさに感心。とくにルーター上部に突きだすスイッチは、刃先を上にして置けば、自然とOFFになる仕組みがいい。重いルーターを保持しながら片手でスイッチ操作をしなくてすむのは、じつにありがたかった。

サイクロン集じん機

 斜面に建っている母屋の半分は、高い基礎を利用した半地下室になっている。本来は工作室としてのスペースだが、使った道具を置きっ放しにするため、いつの間にか物置と化してしまう。きちんと整理さえすればよいのだが、なかなかそうはいかない。
「やはり作るか。そんな掃除道具があれば、すこしは片づける気になるだろう」

 などと思ってしまう癖が私にはある。机にむかっていて何も書けないからと、原稿用紙を変えたり、万年筆を買ってみたりした若いころからのわるい癖だが、もう治らないだろうし、治す気持ちもないので、やはり作ることにした。

 作るのは前々から興味があったサイクロン集じん機だ。自作パーツが通販サイトで案外低価格で売られていたのが購入動機。つづいて連動スイッチ付の集じん機をオークションで探し、送料込み1万円弱で落札した。

 さほどの自作部分はない。サイクロンのゴミ受け容器(母屋建築に使ったチンキング材の容器)の蓋として、厚みのある木質ボードをトリマーで丸く切り抜き、パッキン代わりに自己融着テープをぐるりと巻き付ける。つづいて合板に車輪を取り付けてサイクロン部と集じん機をセットする。なるべく大きな車輪のほうが、床のコードなどの障害物を乗りこえやすいだろう。

 古い掃除機のホースを利用するため、接続アダプター探す必要があるが、適当なものがなく、あっても価格が高すぎる。いろいろ考えたすえ、手持ちの塩ビパイプをテープで固定し、いま一つは灯油用の注入パイプ(ホームセンターで約200円で購入)を利用した。

 作動テストの結果はわるくない。使用する機具のワット数を考え、連動スイッチを弱にしたせいか、吸い込みが多少弱いようだが、使用にはほとんど問題ない。吸い込んだ切りくずは、すべてサイクロン部に収納され、集じん機本体にはまったく入っていなかった。

 この結果を受けて地下室の整理を行ない、この集じん機セットを接続したルーターテーブルの自作に取りかかる予定にしている。

ぶどう棚

 冬に植えたぶどうの苗木が順調に芽吹いている。一年目にどれほど育つかわからないけれど、つるを保持する支えを作らねばならない。いわゆる“ぶどう棚”だが、とくに東側は、加工写真のように日除けが主目的なので、そこのあたりを考慮する必要がある。

 材料は、ビニールハウス用の鉄パイプに決め、農業資材店で22ミリ径を購入した。接続用に加工してあるのが便利だが、長さが5.4メートルもあるので軽トラで運べるよう切断してもらった。
 パイプはT型の接続パーツなどを利用して組み立てる。ハウス用なのでさまざまな組立パーツが用意されているのも重宝する。そのほか資材店では切断機を使っていたが、設置場所で切断できるよう小型のパイプカッターを別途購入。

 まず設置場所の短く切った足元パイプを叩き込む。斜面に設置するときの高さは、この足元パイプの長さで調節すればよいが、叩き込むとき変形しないよう当て木を使うのを忘れないこと。
 あとは鳥居状に組み立てたパイプを差し込めばよいのだが、この作業だけは一人ではチョイとむずかしいため奥さんに手伝ってもらう。余談ながらわが家では、こうした手伝い作業のとき「猫の手、お願い」と声をかければよいことになっている。

 パイプの固定は、叩き潰した先端に穴を開け、ログ壁にネジ止めする。はしごに乗っての作業や、軽トラを利用して足場を作ったりと、このあたりが苦労のしどころだった。

 それにしても100円ショップ”ダイソー”で購入したパイプカッター。わずか400円ながらけっこう使えるのにちょっとビックリ。万力に固定したパイプにセットし、回転させるたびにネジをまわして刃先を締め、さらに回転させると、およそ20回転ほどでポロリと切れてくれる。イボ付軍手の手万力でもさほどの苦労なく切断できた。

猿来襲

「来たわよ。やられたわ」
「え?」
「猿、ジャガイモ全滅よ」
 起き抜けに奥さんから告げられ、あわててデッキに出てみる。その惨状に声もない。
朝早くにあらわれた一群の猿が、よってたかってジャガイモを朝食としたらしい。
「かわいい小猿もいたわよ」
 とたまたま来客していた女性カメラマンが撮影したらしいが、口惜しさのあまり写真を見るどころではない。
 そうした失意を乗りこえての臨時投稿ゆえ、来襲状況をくわしく述べる気にもならないので奥さんのブログでどうぞ。

「やれやれ」と気をとりなおして荒らされた畑を片づける。茎を引っこ抜いたあと、イモを掘り出した形跡があるが、穴はさほど深くはない。
「このぶんなら少しは残っているか」
 とかすかな期待をこめて掘り起こしてみると、結果、予想外の収穫だった。

 今年はマルチを張り、芽欠き・土寄せをちゃんと施したので、ことのほか生育がよかった。梅雨が明けて地面が乾いたころ収穫か、と思っていたところ猿に先を越されたわけだが、どうやら早く実ったイモは深いところで成熟したおかげで被害をまぬがれたらしい。
「猿害がなければこの倍はあったろう」
 といくぶん口惜しさがこみ上げてくるけど、あんがいの収穫量に気分はわるくなく、隣に植えた収穫前のズッキーニに被害が及ばなかったのは幸いだった。
 ただし、こんな湿気った時期の収穫だけに長く保存はできない。この先ポテト料理を増やすことになるだろう。

パンク修理

 車に乗るようになって50年以上にもなる。初めて運転した車はヒルマン・ミンクス、いすゞ自動車がノックダウン生産していたイギリスの車で、こんもりとした車体に品があり、変わったギァ操作するおもしろい車だった。
 まだ十代のころ、カメラマン助手として入社した会社の重役が所有し、終業後に車ごと運転貸しコースに付き合ってくれた。そんないい時代もあったのだ。

 一ヶ月ほど練習して東京・府中にある運転試験場で直接受験したが、1回目はあえなく失敗。たぶん法規(運転の実地、法規、構造の3項目の試験があった)をやり直したはずで、二度目でなんとか合格。そのころは教習所も少なかったので、こんな方法で免許を取得する人が多かったのである。

 必死に倹約して中古車を買い、そのころ評判のホンダN360をローン購入したあと、箱型スカイラインなどのスポーツタイプの車を何台か遍歴したが、田舎に移住するころにはもっぱら四駆車を愛用。長距離使用が少なくなった現在は、スズキ・ハスラーに乗っている。ホンダN360以来、約50年ぶりの軽自動車だが、その性能アップにはおどろかされる。
 イタリア・ミラノの有名自動車デザイナーが、日ごろジャパン・コンパクトカー(つまり軽自動車)を愛用、とネット情報にあるが、この性能ならあり得るなと思わせる話だ。

 むかしはタイヤのパンクが多かったものだが、舗装がすすむにつれて激減し、路上でのタイヤ交換など30年以上も経験していない。もっとも自宅をセルフビルドしたころは、敷地内に落ちていたクギやビスを拾って何度かパンクさせてしまったが、つい先日、ころがっていたビス付の木片を踏んでパンクさせてしまった。草刈りのさい柵の腐食部分を外れたのを放置していたのだ。

 ところが最近の車にはスペアタイヤが搭載されていないのである。おそらく燃費向上のための軽量化の一環で、代わりに修理キットと空気入れが用意されており、説明書の細かい文字を苦労して読みつつ修理を実行した。

 基本的にはむずかしい操作はない。刺さったビスを抜いたあと、バルブを外してよく振った修理液を注入し、バルブをもどして空気入れをバッテリー駆動させればいい。小型の空気入れだけに規定の空気圧まで10分ほどもかかり、空気に押された修理液が穴を塞ぐ仕組みになっている。
 つまり損傷部分に修理液がきっちり届くよう真下にする必要がある、と気づいてやり直した。空気が入りだすとジブジブと白い修理液が滲みだし、やがて穴が塞がれるにつれて空気圧が上がってくる。

 修理後はすみやかにタイヤ修理に持込むよう説明書にも記載されている。あくまで応急処置なのであろう。しかも今回の損傷は、側面に近いゴムが薄い部分のため修理不能とのこと。いまのところ空気漏れはないが、高速走行時に漏れでもしたら危険なので、新品タイヤと交換することにした。

生ファーベを食す

 そら豆が収穫時期をむかえた。昨年の秋に植えた一寸そら豆と生食用ファーベ(fave)が冬の寒さを克服し、猿に引っこ抜かれながらも辛くも持ち直してぐんぐん育ち、宙を指していた莢が大きくふくらみつつ下がってきた。

 いよいよ食べ時だろう。スーパーマーケットで鹿児島産のそら豆を見かけたのは、かれこれ2ヶ月も前だったが、それをぐっと我慢してきたわけで、その甲斐あってか試食の結果は予想以上だった。

 野菜の採り立てのおいしさ体験は、田舎暮しの醍醐味のひとつだが、採り立てそら豆の味はとびきりだった。わが家ではトウモロコシ・アスパラ・枝豆を三大採り立てと認定しているが、それと肩をならべる高い評価となった。

 茹でて食べる一寸そら豆にくらべ、ひとまわり小さいファーベ(fave)を食べるのは初体験だ。しかも生食と知ったのは、かなり以前のブログだったが、なにしろ市場で売られていないので試しようがない。昨年それを思い出して種を蒔いたのだが、はたして無事育つのかと危ぶんだけに、試食をひどく楽しみにしていたのだ。

 ブログにあるように羊チーズのペコリーノ・ロマーノを購入し、どうせならと冷蔵庫に入っていた山羊チーズもならべてみたが、断然ペコリーノのほうがうまい、というのが私の感想だ。
 ちなみに山羊飼いの奥さんは、山羊チーズのほうがいいらしいが、たぶん山羊好きの身びいきが働いているのだろう。

 ともあれオリーブオイルともよく合い、爪楊枝にチーズのかけらとそら豆を刺して食べれば、酒のつまみに絶好だった。生のそら豆だけにわずかながら青臭さが感じられるが、ペコリーノを一緒にかみしめると、その塩味と相まって味は絶妙。
 かるく茹でてパスタに合わせてもわるくなく、かくてリピート栽培が文句なく決定したのだった。

ニンニク収穫

 思いのほか豊作だった。毎年栽培するのは国産の福地ホワイト6片だが、昨年はデッキ屋根架け工事で忙しく、ついつい種ニンニクを買いそびれてしまった。仕方なく中国産ニンニクで代用したものの、ほぐしてみると10片近くあって小ぶりニンニクばかり……。
「こりゃあまり期待できないな」
 と思いつつ植え込んだ記憶がある。

 ニンニクは、例年、10月ごろに植え込み、梅雨入りどきの6月中ごろ収穫、と約8ヶ月以上の長期栽培になる。年の暮れには10センチほどに育つ苗は、土が凍りつくような寒さにも負けず、雪に埋れながらも青々とし、春に先駆けてモシャモシャと葉をのばしてくる様子は感心するほど逞しい。

 連作障害は出にくいそうだが、3年目には収穫が落ちる、との情報もある。そこで出来る限り場所を変えることにしているが、昨年は堆肥置き場の近くに、山羊餌用のイタリアンライグラスとならべて植え込んだ。いつもより発育がいいのは、堆肥運びの手間がはぶけて量が多くなったせいもあるのかもしれない。

 ともあれニンニク栽培は、その匂いのせいだろうけど、猿の害にも遭わず、もちろん鹿の食害もない。隣りあったイタリアンライグラスは、まるでバリカンで刈ったように鹿に喰われてしまい、あわてて周囲にネットを敷き、水糸を張り巡らすのが、わが家の鹿除け方法だが、ニンニク畑にはまったく近寄らないのだ。

 草取りもしない雑草だらけになったニンニク畑に、一輪車を持込んで収穫を始めたが、予想外の豊作に、軽トラックを横付けしての作業となった。

 根張りがよくて引き抜きが大変だったし、珠の育ちもわるくない。粒は小さいながら匂いが強く、試食したところ風味もよかった。

 根を切り取り、茎を裂いて中の芯を切り取ったほうがよく乾く。茎を短く切り落として乾燥させる方法もあるが、あとで編み込むつもりなので葉を残して乾すことにしている。
 ちなみに寄生した虫は、上に昇るから珠を下にして乾燥させるほうがよい、とネット情報にあったように思うが、効果のほどは知れない。

畝立て器を試す

 かれこれ二十年近くになるはずだが、アマチュア感覚がぬけきらない農作業だ。毎年の経験はまるで身につかず、加齢ばかりがまとわりついて、年々しんどい作業になるばかりで、5,60坪ほどの小さな畑をもてあましてしまう。

 春先、バックホーで掘り起こしたあと小さな耕運機で耕している。オークションで購入した中古機だが、キャブレターを掃除してから動作は快調。これでかなり楽になったが、畝づくりがうまくできない。
 ご近所さんのようにクワをうまく使いこなせないのが原因だろうか。土を盛り上げるのにスコップを使ったりするものだから、腰がすぐに痛くなり、そのあとのマルチ架けを考えるとうんざりしてくる。

 耕運機に取り付ける畝立て器なるものがあると知った。いわゆる土を寄せる培土器とはちがうようで、左右に土を押しやり、畝の高さに土を盛りあげてしまうらしい。やや自虐的タイトルのブログを拝見すると、所有機(ヤンマー製車軸ロータリー式)でも十分使えそうなので、とりあえずSタイプを購入。こうしたニッチなアイデア商品をみるとすぐにも試してみたくなる性格なのだ。

 耕運機後部にある尾輪と畝立て器と交換するだけだから、装着はごくごく簡単。ただし取り付け軸に差し込まれたクレビスピンとR型ピン(スナップピン)を引き抜いたさい、畑近くの草地で作業したため、うっかり落としたRピンを探すのにひどく苦労した。さっそく予備を手に入れることにする。

 二度ほど耕したあと、畝立て器を走らせた。回転するロータリーが耕しながら進むにつれて、V字にひろがった鉄板が土を左右に押しひろげてゆく。結果、深さ20センチほどの溝が出来、行って帰ってくれば畝が完成している仕組みだ。

 よく耕したせいか、重たい感じは全然なく、ごくごくゆっくり歩くほどのスピードで畝が立てられた。土の性質や乾きぐあいにもよるのだろうけど、シンプルな形状ながらそれなりの効果に感心し、その発案と工夫に苦労しただろうな、と思わせる商品だった。

クレーム……一件落着

 デッキ家具を計画していたころ、やはり電動のレシプロソーがあったほうが便利かしれない、とネットで探したことがあり、たまたまのぞいたAmazonページに出物があったので、ついついクリックしてしまった。

 プロ用ではないながら定評のあるブラック&デッカー社製で、定価の半値ほどに値引きされたAmazon価格の、そのまた半値以下の2500円ほどで売られていた。いわゆるマーケットプレイスの商品だったが、新品と明記され、中古品ではない。

 いかにも低価格すぎるし、配送予定に日数がかかるところから、たぶん中国大陸の販売元だろうと推測され、あるいは偽物をつかまされるかとも危惧した。しかしブラック&デッカー社の製品はすべて中国産であるから、横流し品または荷崩れ品の可能性もあるぞ、などと考えたりもする。

 言ってみれば、都合のよいほうに考えたがる世の常、人の常に背を押されてクリックしたわけだが、とりあえず品物が届くまでの一部始終のスクリーンショットを保存しておこう、と考えたのは、一抹の不安があったからであろう。

 不安は的中した。上記に示したように「配送状況」のスクリーンショットでは、順調に運ばれているかのように表示されているが、「お届け予定日」を過ぎても届かない。こうした場合には出品者に連絡するように、としたAmazonの指示に従うと、ほどなく出品者からの返信メールが届いた。

「ご迷惑をおかけします。アカウントを乗っ取られました。したがって詐欺のサイトです。発送もされてないと思われます。
アマゾンマーケットプレイス保証を申請してください」

 すぐさまAmazonページの「注文の詳細」にある「マーケットプレイス保証を申請」をクリックする。ほどなくAmazonから申請を受付けた旨のメールが届くのだが……、

 細かくて読みにくいが「Amazonのギフト券」なら2時間以内に返金されますよ、という意味に書かれている。
 いやいや、巧妙だ……と苦笑してしまうが、早いに越したことはないし、いずれ買い物があるだろうから損はないか、と考えれば大方の人がクリックする。そうしてAmazonの仕掛けにまんまとはまってしまうわけだ。

 かくてアカウントにカードで支払った金額が登録され、詐欺事件のクレーム処理の一件、ぶじに落着するわけだが、ふと思い出したことがある。

「クレームは必ず発生するけど、べつに困ったりしませんよ。それを速く処理すればするほど信用につながりますからね」

 とは、30数年前の仕事で取材したベテラン自動車セールスマンの言葉だが、それにしても電動レシプロソー、買い直すかを考えねばならない。

デッキ家具 ③ベンチ

 家具の中でも椅子づくりが一番むずかしい。座る人間の加重がいつもかかっているため、なるべく丈夫にしたいが、それでいて動かすこともあるので軽くしたい、という相反する要望を満たす必要があるからだが、あまり動かさないベンチなら比較的つくり易いかもしれない。

 また背もたれに角度がないと座り心地がわるいものだが、大きな背もたれが付いたベンチの作り方をネット情報でみつけた。
 1×4材(19×89ミリ)を斜めに切り、背後に貼り付けて角度をもたせる方法はなかなかに興味ぶかく、しかも1×4材を縦横違えて貼り付けるというのは、いわば集成材の強さを利用できる賢い方法だろう。くわしくはリンクを参照されたい。

 参照リンクより大きくつくることになり、貼り合わせるとは言え1×4材では、いかにも強度が心許ない、と手持ちの角材35×60ミリを利用することにした。幅と厚さが違うので、材料取りのサイズ変更に手間取り、貼り合わせるため細かな材料が多くなった。

 ボンドを塗ったあとビスで止めるが、ボンドが滑って位置が狂いやすい。クランプを上手に使って固定するといい。またビス止め部分が内側になるよう、左右対称に組み上げるほうが見栄えがよい。

 塗装には、手持ちのマホガニー色の外部塗料を使った。たぶん購入したものの、色合いが気に入らなくて未使用だったのだろう。「ま、いいか」と塗ってはみたが、やはり赤みがかったマホガニー色はどうも好きになれない。もっとも高級材マホガニーなど使ったことがないので、本物がどんな色か知らないので、あまり悪口は言えない。

 脚部を組み上げたところで塗装し、前もって塗り上げてある背板や座板を組み付けた。これらの板材を固定するビスは、ザグリ穴にしたほうが見栄えがよく、ネジ頭が引っ掛かることもない。

 とりあえず3種類の家具が完成した。予定したとおり材料は一切購入せず、手持ちの塗料を利用したため、費用は約1000円の一部金具代だけだった。そうしたケチケチ制作のわりには、それぞれ面白味のある仕上がりになったと満足しているが、やはり家具は、硬い広葉樹のほうが仕上がりがよく、作り甲斐があるなと思った。