ニンニク収穫

 思いほか豊作だった。毎年栽培するのは国産の福地ホワイト6片だが、昨年はデッキ屋根架け工事で忙しく、ついつい種ニンニクを買いそびれてしまった。仕方なく中国産ニンニクで代用したものの、ほぐしてみると10片近くあって小ぶりニンニクばかり……。
「こりゃあまり期待できないな」
 と思いつつ植え込んだ記憶がある。

 ニンニクは、例年、10月ごろに植え込み、梅雨入りどきの6月中ごろ収穫、と約8ヶ月以上の長期栽培になる。年の暮れには10センチほどに育つ苗は、土が凍りつくような寒さにも負けず、雪に埋れながらも青々とし、春に先駆けてモシャモシャと葉をのばしてくる様子は感心するほど逞しい。

 連作障害は出にくいそうだが、3年目には収穫が落ちる、との情報もある。そこで出来る限り場所を変えることにしているが、昨年は堆肥置き場の近くに、山羊餌用のイタリアンライグラスとならべて植え込んだ。いつもより発育がいいのは、堆肥運びの手間がはぶけて量が多くなったせいもあるのかもしれない。

 ともあれニンニク栽培は、その匂いのせいだろうけど、猿の害にも遭わず、もちろん鹿の食害もない。隣りあったイタリアンライグラスは、まるでバリカンで刈ったように鹿に喰われてしまい、あわてて周囲にネットを敷き、水糸を張り巡らすのが、わが家の鹿除け方法だが、ニンニク畑にはまったく近寄らないのだ。

 草取りもしない雑草だらけになったニンニク畑に、一輪車を持込んで収穫を始めたが、予想外の豊作に、軽トラックを横付けしての作業となった。

 根張りがよくて引き抜きが大変だったし、珠の育ちもわるくない。粒は小さいながら匂いが強く、試食したところ風味もよかった。

 根を切り取り、茎を裂いて中の芯を切り取ったほうがよく乾く。茎を短く切り落として乾燥させる方法もあるが、あとで編み込むつもりなので葉を残して乾すことにしている。
 ちなみに寄生した虫は、上に昇るから珠を下にして乾燥させるほうがよい、とネット情報にあったように思うが、効果のほどは知れない。

畝立て器を試す

 かれこれ二十年近くになるはずだが、アマチュア感覚がぬけきらない農作業だ。毎年の経験はまるで身につかず、加齢ばかりがまとわりついて、年々しんどい作業になるばかりで、5,60坪ほどの小さな畑をもてあましてしまう。

 春先、バックホーで掘り起こしたあと小さな耕運機で耕している。オークションで購入した中古機だが、キャブレターを掃除してから動作は快調。これでかなり楽になったが、畝づくりがうまくできない。
 ご近所さんのようにクワをうまく使いこなせないのが原因だろうか。土を盛り上げるのにスコップを使ったりするものだから、腰がすぐに痛くなり、そのあとのマルチ架けを考えるとうんざりしてくる。

 耕運機に取り付ける畝立て器なるものがあると知った。いわゆる土を寄せる培土器とはちがうようで、左右に土を押しやり、畝の高さに土を盛りあげてしまうらしい。やや自虐的タイトルのブログを拝見すると、所有機(ヤンマー製車軸ロータリー式)でも十分使えそうなので、とりあえずSタイプを購入。こうしたニッチなアイデア商品をみるとすぐにも試してみたくなる性格なのだ。

 耕運機後部にある尾輪と畝立て器と交換するだけだから、装着はごくごく簡単。ただし取り付け軸に差し込まれたクレビスピンとR型ピン(スナップピン)を引き抜いたさい、畑近くの草地で作業したため、うっかり落としたRピンを探すのにひどく苦労した。さっそく予備を手に入れることにする。

 二度ほど耕したあと、畝立て器を走らせた。回転するロータリーが耕しながら進むにつれて、V字にひろがった鉄板が土を左右に押しひろげてゆく。結果、深さ20センチほどの溝が出来、行って帰ってくれば畝が完成している仕組みだ。

 よく耕したせいか、重たい感じは全然なく、ごくごくゆっくり歩くほどのスピードで畝が立てられた。土の性質や乾きぐあいにもよるのだろうけど、シンプルな形状ながらそれなりの効果に感心し、その発案と工夫に苦労しただろうな、と思わせる商品だった。

クレーム……一件落着

 デッキ家具を計画していたころ、やはり電動のレシプロソーがあったほうが便利かしれない、とネットで探したことがあり、たまたまのぞいたAmazonページに出物があったので、ついついクリックしてしまった。

 プロ用ではないながら定評のあるブラック&デッカー社製で、定価の半値ほどに値引きされたAmazon価格の、そのまた半値以下の2500円ほどで売られていた。いわゆるマーケットプレイスの商品だったが、新品と明記され、中古品ではない。

 いかにも低価格すぎるし、配送予定に日数がかかるところから、たぶん中国大陸の販売元だろうと推測され、あるいは偽物をつかまされるかとも危惧した。しかしブラック&デッカー社の製品はすべて中国産であるから、横流し品または荷崩れ品の可能性もあるぞ、などと考えたりもする。

 言ってみれば、都合のよいほうに考えたがる世の常、人の常に背を押されてクリックしたわけだが、とりあえず品物が届くまでの一部始終のスクリーンショットを保存しておこう、と考えたのは、一抹の不安があったからであろう。

 不安は的中した。上記に示したように「配送状況」のスクリーンショットでは、順調に運ばれているかのように表示されているが、「お届け予定日」を過ぎても届かない。こうした場合には出品者に連絡するように、としたAmazonの指示に従うと、ほどなく出品者からの返信メールが届いた。

「ご迷惑をおかけします。アカウントを乗っ取られました。したがって詐欺のサイトです。発送もされてないと思われます。
アマゾンマーケットプレイス保証を申請してください」

 すぐさまAmazonページの「注文の詳細」にある「マーケットプレイス保証を申請」をクリックする。ほどなくAmazonから申請を受付けた旨のメールが届くのだが……、

 細かくて読みにくいが「Amazonのギフト券」なら2時間以内に返金されますよ、という意味に書かれている。
 いやいや、巧妙だ……と苦笑してしまうが、早いに越したことはないし、いずれ買い物があるだろうから損はないか、と考えれば大方の人がクリックする。そうしてAmazonの仕掛けにまんまとはまってしまうわけだ。

 かくてアカウントにカードで支払った金額が登録され、詐欺事件のクレーム処理の一件、ぶじに落着するわけだが、ふと思い出したことがある。

「クレームは必ず発生するけど、べつに困ったりしませんよ。それを速く処理すればするほど信用につながりますからね」

 とは、30数年前の仕事で取材したベテラン自動車セールスマンの言葉だが、それにしても電動レシプロソー、買い直すかを考えねばならない。